March 27, 2009

Questions and decisions

This has been another busy week and I'm really looking forward to the weekend. I've been going to classes, studying, working on papers and I haven't had almost any time to knit. All my projects have patterns so I can't just pick them up for five minutes. I'm so desperate to knit something, anything, that a simple garter stitch scarf sounds wonderful to me right now. I'm also trying so hard to be good and not start anything new. I promised myself I will finish something first.

Even though I haven't actually been knitting, I have found a little bit of time for knitting-related activities. I went to the yarn store and bought yarn.

Can I resist this beautiful, shiny, gorgeous cotton yarn from Schoeller + Stahl? (Well, obviously, no...)

I bought 12 skeins, enough to make a beaded cami and have some left over for a crochet bag I want to make. It's true that I already have a half-finished cami, but buying the yarn does not count as starting a new project.

I also bought some wool to make another Shalom. Is it helpful to start dreaming about the new Shalom when the first one isn't finished yet? (Probably not, but I love the yarn...)

Grignasco Sport 90 in a cherry red color

Should I buy any more yarn? (Not until I finish some projects.)

Maybe just a little bit more? (I can go back and buy more whenever I want.)

I have also taken the Shalom off the needles to try it on. It's my first top down raglan, the pattern is one size, I'm making it bigger and I just can't decide how to split up the stitches for the front, the back and the sleeves.

How big should I make the armholes? Will one or two stitches really make a difference? I've been looking at hundreds of projects on Ravelry, there are so many different versions, each one with different numbers and different sizes. I seem to be making a size no one has made, there are smaller ones and larger ones but not the size I'm making! I'm hoping for a 41" that closes in the front.

For the ones I like on Ravelry, I've figured out what percentage of the stitches goes to the sleeves and then calculated how many stitches I should have. That's a lot of math for one cardigan, which is why I'll make two! When I'm sure the numbers are correct I'll post my modifications on my project page on Ravelry.

I hope I can find some time to finish it!

Ερωτήσεις και αποφάσεις

Αυτή η εβδομάδα ήταν πάλι πολύ κουραστική και ανυπομονώ να έρθει το Σαββατοκύριακο. Είχα μαθήματα, διάβασμα, εργασίες και δεν είχα σχεδόν καθόλου χρόνο για πλέξιμο. Όλα αυτά που φτιάχνω έχουν σχέδιο και έτσι δεν μπορώ να τα πιάσω για πέντε λεπτάκια, όταν έχω λίγο χρόνο. Θέλω τόσο απεγνωσμένα να πλέξω κάτι, οτιδήποτε, που αυτή τη στιγμή μου φαίνεται τέλειο ένα απλό κασκόλ χωρίς κανένα σχέδιο. Επίσης προσπαθώ να είμαι καλή και να μην ξεκινήσω κάτι καινούριο. Έχω υποσχεθεί στον εαυτό μου ότι πρώτα θα τελειώσω κάτι.

Παρ'όλο που δεν έχω πλέξει ιδιαίτερα, βρήκα λίγο χρόνο για ασχολίες σχετικές με το πλέξιμο. Πήγα και αγόρασα νήμα.

Μπορώ να αντισταθώ σε αυτό το πανέμορφο, γυαλιστερό, υπέροχο βαμβάκι από την Schoeller + Stahl; (προφανώς, όχι....) Αγόρασα δώδεκα κούκλες που είναι αρκετές για να φτιάξω ένα τιραντάκι και να μου μείνει και λίγο για μια τσάντα που θέλω να φτιάξω με το βελονάκι. Είναι αλήθεια ότι έχω ξεκινήσει ήδη ένα τιραντάκι, αλλά επειδή απλά αγόρασα το νήμα δεν σημαίνει ότι ξεκινάω κάτι καινούριο.

Αγόρασα επίσης και νήμα για να φτιάξω άλλο ένα Shalom. Είναι καλό να σκέφτομαι το καινούριο ζακετάκι πριν καν τελειώσω το πρώτο; (Μάλλον όχι, αλλά το χρώμα μου άρεσε πάρα πολύ). Είναι νήμα Grignasco Sport 90 σε ένα υπέροχο κόκκινο κερασί.

Να αγοράσω και άλλο νήμα; (Όχι πριν να τελειώσω κάποια πράγματα.)

Ούτε λίγο; (Μπορώ να πάω και να πάρω όποτε θέλω.)

Επίσης έχω βγάλει το Shalom από τις βελόνες για να το δοκιμάσω. Είναι το πρώτο raglan που φτιάχνω από πάνω προς τα κάτω, το σχέδιο έχει μόνο ένα νούμερο, το κάνω μεγαλύτερο και δεν μπορώ να αποφασίσω πώς ακριβώς να χωρίσω τους πόντους για την πλάτη, τα μανίκια κλπ.

Πόσο μεγάλα πρέπει να είναι τα μανίκια; Κάνουν μεγάλη διαφορά ένας ή δύο πόντοι; Έχω κοιτάξει εκατοντάδες ίδια ζακετάκια στο Ravelry, έχει τόσες πολλές διαφορετικές εκδοχές από αυτό το ζακετάκι, όλα με διαφορετικά νούμερα και σε διαφορετικά μεγέθη. Φαίνεται ότι φτιάχνω ένα μέγεθος που δεν το έχει φτιάξει καμία άλλη, έχει μικρότερα και μεγαλύτερα αλλά όχι αυτό που θέλω εγώ! Ελπίζω να καταφέρω να φτιάξω το νούμερο 41, αλλά που να κλείνει μπροστά.

Για αυτά που έχω βρει στο Ravelry και μου αρέσουν, έχω υπολογίσει τι ποσοστό του συνολικού αριθμού των πόντων αντιστοιχεί στα μανίκια και μετά υπολόγισα περίπου πόσο μεγάλα πρέπει να είναι τα δικά μου. Πολλά μαθηματικά για ένα ζακετάκι, οπότε θα φτιάξω δύο! Όταν είμαι σίγουρη ότι τα νούμερα είναι σωστά, θα βάλω τις σημειώσεις μου στο Ravelry.

Ελπίζω να βρω χρόνο αυτές τις μέρες να το τελειώσω!

March 21, 2009

Rainy day knitting

The weather has been really bad these days; it's cold, very windy and now it's raining too. I have a cold and I haven't felt like knitting much these days, but it seems I can't be without my needles for too long. I spent some hours knitting the Electra cardigan this morning, but then I made a mistake with the armhole decreases and I didn't feel like fixing it. So, looking at my many unfinished things, I decided to continue knitting my Shalom cardigan.

This might be a good time to mention that I am very easily distracted by pretty patterns! I have more than ten things on the needles right now and I am trying to resist starting more. I will finish them eventually, it's just that I get bored knitting the same thing for a long time. That's why I have small projects (hats and gloves - those I usually finish before they get boring!), colourful projects (Electra) and easy, one color projects (Shalom, the pink jacket).

The only problem with this system is that I am always looking for my notes. When I start a new project, I just grab the first notebook I find. It's no surprise that one month later I have to go through my notes from the university to find what row I was on or where I started the decreases. I really should keep all my knitting notes together in one place...

The good thing is that I can always find a project that I feel like knitting. Today it's Shalom. I'm knitting it with Katia Merino, a wonderful yarn that's unbelievably soft and fluffy. Held double it has a nice weight and the light grey color I'm using feels great for this weather. Shalom is a beautiful pattern and very easy. It's my first top down raglan and I'm very happy with it.

I'm listening to the wind and the rain outside, knitting my warm cardigan and it's wonderful!

Ο καιρός ήταν πολύ άσχημος αυτές τις μέρες. Κάνει κρύο, φυσάει πάρα πολύ και τώρα βρέχει κιόλας. Είμαι κρυωμένη και δεν είχα πολύ όρεξη για πλέξιμο αυτές τις μέρες, όμως φαίνεται ότι δεν αντέχω για πολύ χωρίς τις βελόνες μου. Έπλεξα το κόκκινο ζακετάκι σήμερα το πρωί μερικές ώρες αλλά μετά έκανα ένα λάθος και δεν είχα όρεξη να το φτιάξω. Έτσι, κοίταξα τι άλλο έχω ήδη ξεκινήσει και αποφάσισα να συνεχίσω το ζακετάκι Shalom.

Ίσως είναι το κατάλληλο σημείο να πω ότι τα όμορφα σχέδια μου αποσπούν την προσοχή τελείως! Έχω αυτή τη στιγμή πάνω από δέκα πράγματα που έχω ξεκινήσει να πλέκω. Κάποια στιγμή θα τα τελειώσω, αλλά βαριέμαι να πλέκω το ίδιο πράγμα για πολύ καιρό. Έτσι, έχω μικρά πράγματα (καπέλα και γάντια - αυτά τα τελειώνω συνήθως πριν βαρεθώ!), πολύχρωμα (το ζακετάκι) και απλά, μονόχρωμα πράγματα (τη ροζ ζακέτα, το Shalom).

Το πρόβλημα με αυτό το σύστημα είναι ότι χάνω συνέχεια τις σημειώσεις μου. Όταν ξεκινάω κάτι καινούριο, αρπάζω το πρώτο τετράδιο που θα βρω. Δεν είναι περίεργο λοιπόν που ένα μήνα μετά, ψάχνω ανάμεσα στις σημειώσεις του πανεπιστημίου για να βρω σε ποια σειρά είχα μείνει ή πότε ξεκίνησα να μειώνω τους πόντους. Πρέπει να τις μαζέψω μαζί όλες τις σημειώσεις...

Το καλό με αυτό το σύστημα όμως είναι ότι μπορώ πάντα να βρω κάτι που ταιριάζει στη διάθεσή μου. Σήμερα είναι το Shalom. Το πλέκω με δύο κλωστές Katia Merino. Είναι ένα απίστευτα απαλό και αφράτο νήμα. Διπλό έχει ένα ωραίο βάρος και το ανοιχτό γκρι χρώμα που χρησιμοποιώ είναι τέλειο για αυτό τον καιρό. Είναι ένα πανέμορφο σχέδιο και πάρα πολύ εύκολο. Είναι το πρώτο raglan που φτιάχνω που ξεκινάει από πάνω προς τα κάτω και είμαι πολύ ευχαριστημένη από το αποτέλεσμα.

Έτσι, κάθομαι και πλέκω το ζεστό ζακετάκι μου, ακούω έξω τον αέρα και τη βροχή και είναι υπέροχα!

March 19, 2009

The only thing better than knitting...

... is knitting something for a friend! When I'm making a present for someone, every stitch is made with love. I imagine my friend wearing my handknit gift, hopefully enjoying it and that thought makes me very happy!

I like giving presents to people and finding that one thing that is perfect. Now, with knitting, it really can be perfect. The colors, the pattern, the size and the yarn are exactly what I imagine my friends will love. The only problem I see, because knitting takes a long time, is that I might be giving people wool presents in the summer or something cotton in the winter. I will also have to remember not to blog about those projects until I have actually given them away!

These days I had the pleasure of giving two of my friends presents and now I can share them with you!

I made my friend L. a pair of Fetching gloves and she sent me these beautiful pictures! The gloves look absolutely wonderful on her!

And a few days ago I gave my friend I. a shawl. She loved it and I'm so happy! It's the Triangular Shawl from Kaffe Fassett's book Glorious Knits. For the colors I tried to copy (as best as I could) the colors from the striped skirt in the same book. It's the first shawl I made and I really love the colors.

Giving a handknit wool present is wonderful!

Το μόνο πράγμα καλύτερο από το πλέξιμο είναι να πλέκεις πράγματα για τις φίλες σου! Όταν φτιάχνω ένα δώρο, κάθε πόντος είναι φτιαγμένος με αγάπη. Φαντάζομαι τη φίλη μου να φοράει αυτό που της έπλεξα, ελπίζω να της αρέσει και αυτή η σκέψη με κάνει πολύ χαρούμενη!

Μου αρέσει πολύ να δίνω δώρα και να βρίσκω αυτό το ένα πράγμα που είναι τέλειο. Τώρα με το πλέξιμο, μπορεί όντως να είναι τέλειο! Τα χρώματα, το σχέδιο, το μέγεθος και το νήμα είναι ακριβώς αυτό που σκέφτομαι ότι θέλουν οι φίλες μου. Το μόνο πρόβλημα που βλέπω είναι ότι επειδή το πλέξιμο θέλει χρόνο, υπάρχει περίπτωση να δώσω σε κάποιον κάτι μάλλινο το καλοκαίρι ή κάτι βαμβακερό το χειμώνα. Επίσης, πρέπει να θυμάμαι να μην τα αναφέρω εδώ καθόλου, μέχρι να δώσω το δώρο!

Αυτές τις μέρες είχα τη χαρά να δώσω σε δυο φίλες μου δωράκια και τώρα μπορώ να σας τα δείξω!

Έφτιαξα για την Λ. ένα ζευγάρι γαντάκια Fetching και μου έστειλε αυτές τις πανέμορφες φωτογραφίες! Τα γάντια της πηγαίνουν πολύ, δείχνουν τέλεια στα χέρια της!

Και πριν μερικές μέρες έδωσα στην φίλη μου την Ι. ένα σάλι. Της άρεσε και είμαι πάρα πολύ χαρούμενη! Είναι το Triangular Shawl από το βιβλίο Glorious Knits του Kaffe Fassett. Για τα χρώματα προσπάθησα να αντιγράψω (όσο καλύτερα μπορούσα) τα χρώματα από μια φούστα που υπάρχει στο ίδιο βιβλίο. Είναι το πρώτο που έφτιαξα και τα χρώματα μου αρέσουν πάρα πολύ.

Το να δίνεις σε κάποιον ένα μάλλινο δώρο πλεγμένο στο χέρι είναι υπέροχο!

March 16, 2009

Lost in translation

I've been thinking about the skills required for knitting. Patience of course is one and it counts as a skill when you discover you have been doing the wrong decrease in a lace pattern and that's why it doesn't look like the picture. Code deciphering is necessary, for example: YO, ssk, YO, sl1, k1, psso, OMG I made a mistake again!

Another thing I had to learn was "hide the yarn from the cat" and the even more interesting "remove cat claws from the scarf". My cat has also been learning. She pretends to be asleep in the kitchen and when I think it's safe to knit, she suddenly appears and then we play the "hide the knitting again" game.

I have just discovered a new skill I need. Reading a pattern in a foreign language. I do not know finnish. I cannot understand finnish. And I am in love with the Tunikatoppi.

It's beautiful. I imagine myself wearing this top in the summer on a greek island. I will knit it in a pretty pastel color, or perhaps a bright color. The lace is so pretty that any color will look good. How hard can it be? The name is easy. Tunikatoppi; it's a tunic top. This will be no problem at all!

Google translate is a good starting point, but the result is a weird mix of english and finnish not very helpful. A friend told me about some online knitting dictionaries for finnish, and I've been studying them. I have also realized a few things:

a. I must indeed really love this top
b. finnish is like no other language
c. two minutes after I think I have finally learned a word, I have forgotten it

Just some of the things knitting has taught me! What have you learned from knitting?

Σκεφτόμουν τις δεξιότητες που χρειάζονται στο πλέξιμο. Η υπομονή σίγουρα είναι μια, και μετράει ως δεξιότητα όταν ανακαλύψεις ότι διάβασες λάθος τις οδηγίες της δαντέλας και γι'αυτό δεν είναι σαν τη φωτογραφία. Το να αποκρυπτογραφείς οδηγίες στα σχέδια είναι απαραίτητο, όπως για παράδειγμα YO, ssk, YO, sl1, k1, psso, Θεέ μου πάλι λάθος έκανα!

Ένα ακόμα πράγμα που έπρεπε να μάθω ήταν το "κρύψε το νήμα από τη γάτα" και το ακόμα πιο ενδιαφέρον "βγάλε τα νύχια της γάτας από το κασκόλ". Η γάτα μου επίσης μαθαίνει. Κάνει ότι κοιμάται στην κουζίνα και μόλις σκεφτώ ότι είναι ασφαλές να αρχίσω να πλέκω, εμφανίζεται ξαφνικά και μετά παίζουμε το παιχνίδι "κρύψε πάλι το νήμα από τη γάτα".

Μόλις ανακάλυψα μια καινούρια ικανότητα που χρειάζεται. Το να διαβάζω ένα σχέδιο σε μια ξένη γλώσσα. Δεν ξέρω φινλανδικά. Δεν καταλαβαίνω φινλανδικά. Και είμαι ερωτευμένη με το Tunikatoppi.

Είναι πανέμορφο. Με φαντάζομαι να το φοράω το καλοκαίρι, σε κάποιο νησί. Θα το πλέξω σε ένα όμορφο παστέλ χρώμα, ή ίσως σε έντονο χρώμα. Η δαντέλα είναι τόσο όμορφη που οποιοδήποτε χρώμα θα δείχνει ωραίο. Πόσο δύσκολο μπορεί να είναι; Το όνομα είναι εύκολο. Tunikatoppi. Είναι ένα τοπάκι τουνίκ. Θα είναι πολύ εύκολο!

Η μετάφραση του google είναι μια καλή αρχή, αλλά το αποτέλεσμα είναι ένα περίεργο μείγμα από αγγλικά και φινλανδικά δεν βοηθάει ιδιαίτερα. Μια φίλη μου είπε για κάποια online λεξικά πλεξίματος για φινλανδικά και τα έχω μελετήσει. Επίσης συνειδητοποίησα κάποια πράγματα:

α. πρέπει όντως να αγαπάω αυτό το μπλουζάκι
β. τα φινλανδικά δεν μοιάζουν με καμιά άλλη γλώσσα
γ. δυο λεπτά αφού νομίζω ότι έμαθα επιτέλους μια λέξη, την έχω ξεχάσει

Απλά μερικά από τα πράγματα που έμαθα! Εσείς τι έχετε μάθει από το πλέξιμο;

March 14, 2009

Learning fair isle

I should be studying or maybe cleaning my house or studying... When I have many things to do, all I really want to do is knit. I want to be in my own little knitting world, where I only think about colors and I can feel the wool as it slips through my fingers. Stitch by stitch, everything else fades away until I'm left with rows and rows of knitted fabric.

At times like this, I find it is very effective to lie to myself. I'm not avoiding doing the laundry or cleaning. I'm not finding ways to avoid studying. I'm learning a new technique. I'm practising fair isle knitting and holding one color in each hand. Clearly, this is very important and if I also get a cardigan in the end, even better!

And it's a very pretty cardigan! Electra from Rowan 38. I have wanted to knit this for a long time and I'm so happy I finally started it. It's very fast, the back is almost finished. The more I knit, the prettier it looks! I will definitely make another one.

The secret is positive thinking. I feel much better now!

Θα έπρεπε να διάβαζω ή ίσως να καθαρίζω το σπίτι ή να διαβάζω... Όταν έχω πολλά πράγματα να κάνω, το μόνο που θέλω να κάνω είναι να πλέκω. Θέλω να είμαι στον δικό μου μικρό κόσμο, όπου το μόνο που σκέφτομαι είναι τα χρώματα και να νιώθω το νήμα καθώς γλυστράει ανάμεσα στα δάχτυλά μου. Πόντο με τον πόντο, όλα τα άλλα πράγματα χάνονται μέχρι που έχω πολλές σειρές πλεκτού υφάσματος.

Σε τέτοιες περιπτώσεις, έχω ανακαλύψει ότι είναι πολύ αποτελεσματικό να λέω ψέματα στον εαυτό μου. Δεν αποφεύγω τα πλυντήρια ή το καθάρισμα. Δεν είναι ότι βρίσκω τρόπους να αποφύγω το διάβασμα. Μαθαίνω μια καινούρια τεχνική. Εξασκούμαι στο fair isle (σκεφτείτε το στυλ στα νορβηγικά πουλόβερ) και κρατάω ένα χρώμα στο κάθε χέρι. Προφανώς, αυτό είναι πολύ σημαντικό, και αν στο τέλος έχω και ένα καινούριο ζακετάκι, ακόμα καλύτερα!

Και είναι ένα πολύ όμορφο ζακετάκι! Το Electra από το περιοδικό Rowan 38. Ήθελα εδώ και πολύ καιρό να το φτιάξω και είμαι πολύ χαρούμενη που το ξεκίνησα. Είναι πολύ γρήγορο, έχω σχεδόν τελειώσει το πίσω κομμάτι. Όσο πιο πολύ πλέκω, τόσο πιο όμορφο γίνεται! Είμαι σίγουρη ότι θα φτιάξω και άλλο.

Το μυστικό τελικά είναι στον τρόπο σκέψης. Νιώθω πολύ καλύτερα τώρα!

March 11, 2009

Spring Knitty!

The new Knitty is up! I love love love the Sourwood Mountain gloves. The Hanne vest is beautiful and looks very interesting. Stripes and garter stitch; perfect! I can't wait to knit it!

Βγήκε το καινούριο τεύχος του Knitty! Λατρεύω τα γαντάκια Sourwood Mountain. Το Hanne είναι πανέμορφο και φαίνεται πολύ ενδιαφέρον. Ρίγες και μια απλή πλέξη, τέλειο! Ανυπομονώ να το φτιάξω!

March 08, 2009

Striped t-shirt pictures

I love Sundays... I went for a walk today and the weather was perfect - warm and sunny! I finally took some pictures of the sweater and I love how beautiful the colors look in the sun!

Λατρεύω τις Κυριακές... Πήγα βόλτα σήμερα και ο καιρός ήταν υπέροχος - ζέστη και ήλιος! Έβγαλα επιτέλους φωτογραφίες το πουλόβερ και νομίζω ότι τα χρώματα φαίνονται τέλεια στον ήλιο!

The sleeves are huge! Τα μανίκια είναι τεράστια!

I'm very proud of the hem - my most successful effort of picking up stitches!

Είμαι πολύ περήφανη για το πόσο ίσιο είναι το κάτω μέρος - (πάλι δεν ξέρω πώς το λένε στα ελληνικά, που "σηκώνεις" τους πόντους από το πλάι και πλέκεις προς τα κάτω - νομίζω πάντως ότι τα κατάφερα πολύ καλά!)

A very good friend reminded me that today is the International Women's Day! May you always be creative, happy and absolutely fabulous!

Μια πολύ καλή μου φίλη μου υπενθύμισε ότι σήμερα είναι η Mέρα της Γυναίκας (με κεφαλαίο!) Χρόνια πολλά σε όλες, να είσαστε πάντα δημιουργικές, ευτυχισμένες και υπέροχες!

March 04, 2009

I didn't think it was possible.... fall in love with knitting even more! But today it happened and I'm very happy! I finally finished my striped t-shirt, my first sweater, and I wore it to class this afternoon! I feel so proud that I actually knit a whole sweater and I finished it and it's absolutely beautiful!

I hope I'll have time tomorrow to take some pictures! For now, I'm going to continue knitting the other things I have started, because I can't wait to wear them too! What a wonderful feeling, I feel like I'm a real knitter now!

Δεν ήξερα ότι γινόταν να ερωτευτώ το πλέξιμο ακόμα περισσότερο, αλλά σήμερα έγινε και είμαι πολύ χαρούμενη! Τελείωσα επιτέλους το ριγέ πουλόβερ, το πρώτο μου πουλόβερ, και το φόρεσα στο μάθημα σήμερα το απόγευμα! Νιώθω πολύ περήφανη που έπλεξα μια ολόκληρη μπλούζα και είναι απίστευτα όμορφη!

Ελπίζω να βρω χρόνο αύριο να βγάλω φωτογραφίες! Για την ώρα, θα συνεχίσω να πλέκω τα άλλα μισοτελειωμένα πράγματα που έχω, γιατί τώρα ανυπομονώ να τα φορέσω και αυτά! Τι όμορφο συναίσθημα, νιώθω ότι τώρα πια είμαι αληθινή πλέκτρια!